IMC : Quel est votre poids idéal ?

En vieillissant, un poids trop faible peut être aussi nocif qu’un poids trop élevé. Selon le Centre national des statistiques de santé ; environ 43 % des femmes et 38 % des hommes de 60 ans et plus sont obèses.

Cependant, certaines données suggèrent que chez les personnes âgées, il est difficile de définir le surpoids et l’obésité ; et que quelques kilos en trop peuvent être bons pour la santé.

“C’est un domaine assez controversé en ce qui concerne la définition des seuils de surpoids et d’obésité chez les personnes âgées”, déclare Denise Houston, professeur associé de médecine interne.

Voici le seuil de tolérance pour le surpoids en vieillissant. 

Questions de poids

Il ne fait aucun doute qu’être trop lourd est nuisible à la santé. “Dans la population âgée, le fait d’être en surpoids aggrave de nombreuses maladies chroniques. Notamment les maladies cardiaques et hépatiques, l’arthrose et l’apnée du sommeil” ; explique le docteur Alexis Eastman, directeur médical de la division de gériatrie de la faculté de médecine et de santé publique.

Et plus votre poids est important, plus vous risquez d’avoir des problèmes tels que : le diabète de type 2 et l’hypertension artérielle.

Calculez votre IMC

Mais la façon dont le surpoids est généralement mesuré, l’IMC (indice de masse corporelle) n’est peut-être pas le meilleur indicateur des risques pour la santé des personnes âgées.

Un IMC compris entre 25 et 29,9 est considéré comme un surpoids. Tandis qu’un IMC de 30 ou plus est considéré comme une obésité. Cependant, l’IMC peut être trompeur.

“L’IMC est corrélé à la quantité de graisse d’une personne, mais c’est une mesure imparfaite”, déclare Houston. Par exemple, il ne tient pas compte de facteurs connexes tels que : la masse musculaire, la localisation de la graisse, le sexe, l’origine ethnique ou l’âge.

Selon Mr Houston, une personne âgée ne devrait peut-être pas être considérée en surpoids à moins que son IMC ne soit de 27 ou 28. En fait, une analyse de 32 études publiée en 2014 a révélé que le risque de mortalité le plus faible chez les personnes âgées de 65 ans et plus était observé chez celles dont l’IMC se situait entre 27 et 27,9.

D’autres études ont donné des résultats similaires. Une revue de recherche publiée en 2017 dans le journal Medicine a révélé que les personnes âgées obèses avaient un risque de mourir prématurément de 6 %, quelle qu’en soit la cause. Et une étude de 2015 portant sur plus de 19 000 patients de maisons de retraite, publiée dans Obesity Reviews, a également établi un lien entre le surpoids et l’obésité et une vie plus longue.

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Le surpoids peut contribuer à protéger contre la maladie ou les chutes, ou à soutenir un individu pendant les hospitalisations. Être trop maigre peut diminuer la réserve physiologique, explique M. Eastman. “Si quelque chose arrive, comme une pneumonie ou une fracture de la hanche, vous n’avez pas autant de réserves d’énergie à puiser, donc vous vous épuisez et ne pouvez pas vous rétablir”, dit-elle.

Qui a besoin de prendre du poids ?

Alors que les chercheurs continuent d’étudier les effets de quelques kilos en trop sur les personnes âgées, il est clair qu’être très mince – un IMC inférieur à 18,5 – est risqué, et que ces personnes devraient essayer de prendre du poids.

La perte d’appétit est fréquente avec l’âge, mais il existe quelques moyens de lutter contre cela. Mangez plus souvent de petits repas et choisissez des aliments plus caloriques et denses sur le plan nutritionnel, comme les avocats, les beurres de noix ou les yaourts au lait entier. Vous pouvez également arroser les légumes, la viande, le poisson ou le pain d’huiles saines, comme l’huile d’olive.

En outre, assurez-vous de consommer suffisamment de protéines, car cela vous aidera à maintenir votre masse musculaire. Selon certaines estimations, près d’un tiers des personnes âgées vivant de façon autonome souffrent d’une perte musculaire liée à la sarcopénie.

Les muscles contribuent à l’intégrité structurelle de votre corps, à la protection des articulations et au maintien de l’équilibre. Un manque de muscles peut entraîner des mouvements anormaux et une mauvaise posture. Ce qui peut provoquer des douleurs et augmenter le risque de chute. Même si vous essayez de prendre du poids ; restez actif et incluez un entraînement de résistance dans votre programme d’exercices pour vous aider à développer vos muscles.

Qui a besoin de perdre du poids ?

La question de savoir si un surpoids nuit à votre santé dépend de plusieurs facteurs. Tout d’abord, bien que l’IMC ne soit pas toujours la meilleure mesure, il peut vous guider pour en discuter avec votre médecin.

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Ensuite, l’endroit où vous portez votre poids est important. La graisse viscérale est la plus dangereuse ; car elle entoure et parfois s’accumule à l’intérieur des artères et des organes, tels que le foie, le cœur et le pancréas.

“Des études montrent que le tour de taille peut mieux prédire les maladies chroniques que l’IMC”, explique Houston. Pour les hommes, il devrait être de 101 cm ou moins et pour les femmes de 88 pouces ou moins ; il devrait être mesuré juste au-dessus des os des hanches.

Enfin, si vous êtes essoufflé ou si vous ressentez une douleur ou une gêne lorsque vous vous déplacez ou que vous effectuez des activités quotidiennes normales, votre poids peut être un problème. Parlez-en à votre médecin, qui examinera votre état de santé et vos antécédents familiaux pour déterminer si vous devez perdre du poids.

Règles à suivre pour une perte de poids saine

Si vous êtes trop lourd, perdre seulement 5 à 10 % de votre poids peut avoir un effet bénéfique sur la pression artérielle, la glycémie et le taux de cholestérol, explique M. Houston. Mais avant d’essayer un régime à la mode, gardez ces éléments essentiels à l’esprit :

Optez pour de la vraie nourriture. Pour la plupart des gens, le régime alimentaire est la clé de la perte de poids. Manger des aliments non transformés plutôt que des aliments conditionnés et éviter les calories vides (comme les crackers ou les boissons sucrées ou les en-cas) vous permettra de vous assurer que vous consommez beaucoup de vitamines, de minéraux, de fibres et d’autres nutriments.

Pensez à ajouter des protéines. Cela pourrait vous aider à rester rassasié plus longtemps. Les directives actuelles recommandent 0,36 gramme de protéines par kilo de votre masse corporelle. Mais les personnes âgées peuvent avoir besoin de 0,6 gramme par kilo pour prévenir la sarcopénie et de 0,7 gramme pour perdre du poids. (Cela représente 96 à 112 grammes par jour pour une personne de 72 kilos. Une poitrine de poulet de 113 grammes en contient 32 grammes).

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Eastman recommande de travailler avec un médecin ou un diététicien pour trouver le bon apport en protéines. Consommez des viandes, volailles, poissons, yaourts, tofu, noix ou haricots pauvres en protéines à chaque repas ; en les répartissant, vous facilitez la construction des muscles.

Faites de l’exercice. “Vous devez préserver votre masse musculaire”, dit M. Eastman. “Toute personne âgée devrait s’engager dans une sorte d’exercice de force et d’endurance.” Vous pourrez peut-être trouver des cours et des activités d’entraînement destinés aux personnes âgées dans un centre sportif, un hôpital ou un centre communautaire local.

Perte de poids inexpliquée

Si vous avez perdu plus de 5 % de votre poids au cours des six derniers mois à un an, consultez toujours votre médecin pour éliminer les causes sous-jacentes.

Le cancer, le diabète, la démence et les problèmes de thyroïde peuvent tous entraîner une perte de poids involontaire. S’il n’y a pas de cause évidente, votre médecin examinera d’autres facteurs.

“Le corps est programmé pour rechercher de la nourriture, donc si quelqu’un perd du poids, il doit y avoir autre chose qui se passe”, explique Cary Kreutzer, de l’école de gérontologie Leonard Davis de l’USC.

“Dans ce cas, nous examinons quelques éléments : Ne mangent-ils pas correctement parce qu’ils ont perdu leur odorat ou leur goût ? Ont-ils la capacité de faire les courses et de cuisiner, et ont-ils de la compagnie à l’heure des repas ? Peut-être qu’ils sont déprimés ou que c’est un effet secondaire des médicaments, ou peut-être que l’alcoolisme est en cause”.

En fonction de la cause, envisagez de travailler avec un diététicien, qui peut vous aider à planifier des repas contenant suffisamment de calories et de nutriments.

Il peut être plus agréable de prendre des repas et des collations fréquents mais plus petits.

N’oubliez pas que la qualité des aliments reste importante. Plutôt que de faire le plein de malbouffe pour ajouter des calories, optez pour des aliments complets. Incluez des fruits et des légumes, en particulier des baies et des légumes verts à feuilles, qui, en plus d’être riches en vitamines, sont également riches en composants qui peuvent aider à combattre les inflammations et à préserver la santé mentale.